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【技术应用】UBER誓将自动驾驶之路一走到底

UBER ATG将最高阶自动驾驶技术定义为“注意发散”型驾驶技术,车辆在最大程度上可以自己判断环境和执行所有重要的控制功能,甚至决定什么时候换车道和使用转向灯。而已经部署已久的UBER ATG已经正式上路运营。国内的各路企业包括百度、蔚来、美团等也厉兵秣马,冲进自动驾驶赛道。

他山之石,可以攻玉,不妨来看看UBER ATG最近过得如何。

图 UBER 官方披露自动驾驶汽车介绍

自去年首次IPO以来,优步一直在苦苦挣扎在盈利能力的质疑声浪中。虽然在全球范围内增加了送餐和配送等业务,跨界打劫获得赫赫战绩,但是也遭遇过出手印度快速增长的送餐业务的败果。上市后,投资者依然不断对其盈利途径提出质疑,其股价自上市以来一路下坡。

 优步急,急于增加盈利,急于巩固投资者的信任。

UBER首席执行官Khosrowshahi非常清楚,在一个不再给“独角兽”免费午餐的市场环境下,UBER急需盈利。

 

图 UBER 自动驾驶汽车

 

Khosrowshahi得让优步在2021年前实现盈利。在实现盈利的武器中,UBER最压重宝,也最不被大众所理解的,是自动驾驶项目——UBER ATG(中文名:先进技术小组)。它的估值占到优步目前610多亿美元市值的10%以上,超过了70亿美元。而眼下,这个领域正面临来自科技大拿和汽车制造商的激烈竞争。

为什么要以自动驾驶为中心?优步靠他盈利?

不,降低营运成本才是最优解。

根据研究公司Frost & Sullivan的估计,在共享行程的成本中,司机的花费是运营成本占比最大的,每英里总花费的80%都花在司机费用上了。通过将司机成本排除,全自动驾驶汽车将大幅降低出行成本,同时也促进了其潜在的共享出行市场发展。

共享出行的全球独角兽优步进一步押注自动驾驶,将打车成本降至前所未有之低,甚至有望能使人们觉得拥有车辆这件事变得过时。

 

图2010-2017年间的共享出行与汽车保有量此消彼长

 

但是,事情没有那么一帆风顺。

大量记录在案的失败经历(包括在亚利桑那州发生的一起涉及优步自动驾驶汽车的致命撞车事故)中,让充满雄心的ATG采取了新的小规模、小步迭代的方法来谨慎前进。

图  UBER 自动驾驶汽车商务车型

 

UBER ATG不希望在与特斯拉(Tesla)、Alphabet旗下的Waymo、Lyft、通用汽车(GM)和滴滴出行(Didi Chuxing)等公司竞争的过程中,全面性全球性地采取自动驾驶。相反,ATG只谨慎地计划,然后在技术可行、安全且成本有效的情况下,合法合规地将自动驾驶引入市场。

Uber无人驾驶部门现任负责人埃里克·梅霍费尔(Eric Meyhofer)

说:“我们的目标是为让优步的用户创造更便宜、更好、更安全的自动化选择。”他补充说,这项技术必须经过三个阶段:开发、试点和商业化。现在,UBER的ATG部门目前正处于商业化发展的起步阶段。

 

图  Alphabet旗下的Waymo

 

优步不惜血本,与沃尔沃(Volvo)和丰田(Toyota)合作,共同设计了埃里克·梅霍费尔追求的市场上最“奢华”的无人驾驶体验。奢华归奢华,  安全,才是对ATG来说才是是最重要的,水能载舟,亦能覆舟。安全问题可能成就UBER ATG也能摧毁它:监管机构可能出于安全方面的考虑而导致它上线延期。

 

图  Uber的司机安坐自动驾驶汽车中

 

ATG的自动驾驶是如何达成的?

自动驾驶汽车有两个部分:1软件(负责思考) , 2硬件(车,负责跑)

软件方面,ATG位于匹兹堡、旧金山、华盛顿特区和多伦多的团队正在致力于构建3D地图、供机器学习的数据库,为“完美驾驶”写就软件。

为了进行测试,人驾驶着优步的沃尔沃改装XC90在街上行驶。测试的第一个步骤是在地图上标出该地区道路。第二步将由人驾驶车辆驶过之前的标出区域,收集“完美驾驶”的N个数据版本从中选出最佳版本。第三步从“良好驾驶行为”中收集的数据被输入优步的自动驾驶算法,教该软件如何在地图上的区域自动驾驶。

 

图  自动驾驶车中的驾驶员

 

很多时候,开发自动驾驶技术AI就像教一个青少年如何开车,给他们装备所有必要的信息、道路规则、驾驶性情和数小时的练习,然后期待电脑控制方向盘后不会发生事故。

工程师通过模拟真实世界形势来测试软件在“自动”模式下的导航能力。每一次模拟都需要对软件进行微调,以提高驾驶效率。

 Uber内部,ATG部门的政策受到自动驾驶安全与责任咨询委员会(SARA)的审查,该委员会是在坦佩撞车事故后成立的。董事会每季度对ATG的政策进行审查、提出建议和建议。

最后,这款自动驾驶汽车准备上路了,但只有一名人类驾驶员在驾驶,该公司将其称为“任务专家”。除非需要,否则人类驾驶员不提供任何输入,他们的手悬浮在方向盘上方,这样工程师回到基地后就可以比较模拟和实际的性能。

 

图   巡航当中,自动汽车的司机并不能紧握方向盘

 

EVE行业观察

虽然优步ATG在各种测试中都堪称“完美驾驶” ,但实际操作上路还是躲不过薛定谔的猫定律。今年三月,美国亚利桑那州一起涉及优步自动驾驶汽车和一名行人的致命事故引发无数媒体关注,一波刷起了自动驾驶的负面热度,也掀起了更多自动驾驶技术的思考和讨论。

这一局,共享出行先驱者优步在其盈利模式依然不明朗的情况下,为了保持高速增长而走上了自动驾驶的历史道口。如何通过这项技术的落地,保持投资者对其押注的信心,是一个需要运营者,甚至同行们一起讲好的故事。


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创建时间:2020-08-21 10:56

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